Maca, el súper alimento peruano

Camu camu
marzo 27, 2015

 Maca: Origen

La maca es una crucífera que crece en los andes peruanos principalmente en las alturas de Junín(meseta del bombom) entre 13 mil y 15 mil pies de altura(4100-4500 msnm), estas condiciones extremas de cultivo favorecen la rica composición en nutrientes y compuestos fitoquímicos que convierten a la maca en un superalimento.

La parte utilizada es hipocolito que se encuentra entre la raíz y el tallo y es por lo tanto la que concentra lo mejor de la planta, su consumo milenario demuestra sus incomparables beneficios en la salud y bienestar general de sus consumidores.

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Uso tradicional de la maca


Tradicionalmente la maca ha sido utilizada para mejorar la resistencia física y mental de los pobladores de andes, además de promover la fertilidad y salud integral de quien lo consume equilibrando el organismo de forma positiva a partir de estas propiedades tradicionales atribuidas a la maca parten la mayoría de los estudios científicos realizados a la fecha, utilizando el conocimiento ancestral de sus beneficios y su consumo seguro.

  • Sugerida para recomponer el equilibrio mental y físico.
  • Como coadyuvante para reducir la tensión (el estrés).
  • Dar vitalidad y mejorar la resistencia en trabajos físicos y deportes.
  • Aumenta la inmunidad propia del cuerpo.
  • Aliviar los dolores premenstruales y regula el ciclo de la menstruación.
  • Refuerzo del sistema inmunológico.

  • Mejora la función tiroidea.
  • Previene la osteoporosis.
  • Aumenta la libido, combate la infertilidad en los hombres y las mujeres.
  • Fortalece el sistema hormonal del organismo para promover y mantener su óptima salud, trabaja a través del hipotálamo y de la glándula pituitaria para ayudar a balancear las glándulas del sistema endocrino.

Beneficios de la maca

El principal beneficio de la maca es ser un alimento adaptogeno es decir que va a equilibrar nuestro organismo según la necesidades de cada uno, actúa principalmente sobre el sistema endocrino equilibrando nuestros niveles hormonales y promoviendo nuestra salud integral de forma natural por medio de unos de sus principales compuestos fitoquímicos, un alcaloide denominado  macaina 1,2,3 y 4, sus otros beneficios estudiados y comprobados por el conocimiento ancestral son debido  a la presencia de esteroles, macronutrientes,  vitaminas y minerales en cantidades importantes.

Síntomas pre- y post- menopáusicos
Como se ha citado anteriormente, la Maca es una planta adaptogénica. Los adaptógenos son un apoyo para el cuerpo para hacer frente a los factores de estrés fisiológicos, bioquímicos y psicológicos, incluidos los cambios que se producen durante los años pre- y post- menopáusicos. Las mujeres pueden experimentar diferentes síntomas durante la menopausia tales como sofocos, irritabilidad, cambios de humor, insomnio y sudores nocturnos, pero también una sorprendente disminución del deseo sexual (líbido) y sequedad vaginal. Una investigación australiana en mujeres pre- y post- menopáusicas demostró que un preparado de Maca concentrado (Maca-GO) estimula la producción del cuerpo de estrógenos y las concentraciones de hormonas del estrés, como el cortisol y la hormona adrenocorticotrópica, disminuyen.
Osteoporosis
Otro efecto beneficioso de la Maca es el que puede tener en la densidad ósea. Los estudios en animales han demostrado que un extracto de Maca es eficaz en la prevención de masa ósea (osteoporosis) y en la pérdida de producción de estrógeno, y que puede mejorar la densidad ósea. Los bajos niveles de estrógenos en las mujeres posmenopáusicas es una de las causas de la osteoporosis.
Síndrome pre-menstrual y desequilibrio hormonal
El SPM se asocia a una gama de síntomas tales como irritabilidad, hinchazón, cambios de humor, sensibilidad en los senos y antojos de ciertos alimentos. Las causas del síndrome pre-menstrual no se entienden completamente, aunque se sabe que entran en juego las fluctuaciones en los cambios hormonales y neuroquímicos en el cerebro. Maca parece tener una acción normalizadota del desequilibrio hormonal. En base al uso tradicional y la prescripción de Maca por médicos especializados en medicina complementaria se ha demostrado que se puede aliviar los síntomas mencionados anteriormente, tales como calambres, hinchazón o dolores de cabeza.
Líbido e impotencia
Muchos de los problemas sexuales están relacionados con el deseo sexual disminuido, tanto en hombres como en mujeres o la disfunción eréctil en los hombres. Las investigaciones han demostrado que es posible mejorar la función sexual en los hombres y en las mujeres con la Maca. Una investigación sistemática en la que se compararon cuatro ensayos clínicos, indica que la Maca tiene algunos efectos positivos, aunque son necesarios más estudios.Estudios en animales con ratas y ratones indican que la Maca incrementa la libido. Por otra parte, se ha observado que después de tomar la Maca se incrementan los andrógenos en las ratas. Maca contiene una concentración relativamente alta de aminoácidos como la tirosina y la fenilalanina, que son precursores de neurotransmisores y que co-determinan la función sexual, y aún más, con la arginina, que desempeña un papel en la formación de óxido nítrico, lo cual desfavorece la impotencia de los hombres. No se descarta que las macamidas y macaenos también influyan en el comportamiento sexual, aunque esto no ha sido comprobado científicamente.
Fertilidad
Los estudios en animales indican que la Maca puede aumentar la fertilidad. Las propiedades que aumentan la fertilidad de la Maca se deben probablemente a los fitosteroles y fitoestrógenos. Los alcaloides de la Maca irían contra la esterilidad y los glucosinolatos de Maca tienen una función antioxidante que eliminan los radicales libres.En los hombres, la Maca aumenta la producción de esperma y la movilidad de los espermatozoides maduros en los tubos testiculares. Tanto la calidad como la cantidad de espermatozoides son importantes para la fertilidad masculina. Un estudio clínico con nueve hombres sanos, al administrarles Maca oralmente pareció aumentar el volumen de líquido seminal. Además, aumenta el número de recuento de esperma y su motilidad. Los niveles de hormonas (hormonas sexuales) en el suero sanguíneo no se modificaron después de tomar la Maca.
Contra el agrandamiento de la próstata
La mayoría de los hombres mayores de 50 años tienen problemas con el agrandamiento de la próstata (hiperplasia benigna). No se conocen completamente las causas exactas del agrandamiento de la próstata con la edad. Los niveles de hormonas modificadas en sangre afectan a la capacidad de división celular de esta glándula. Hay pruebas de que la Maca roja puede evitar hiperplasia prostática. Sin embargo, la Maca amarilla y la Maca negra no tienen este efecto. En estudios con ratas, previa administración de testosterona que es la que produce el agrandamiento de próstata, se descubrió que las ratas a las que se les administró Maca roja no sufrían este el agrandamiento. La Maca roja, en comparación con otros tipos de Maca, contiene una alta concentración de glucosinolatos y polifenoles; ambas sustancias son capaces de contribuir en la contracción de la próstata.

Efectos secundarios y contraindicaciones de la maca

Se señala a la maca como posiblemente segura cuando es utilizada oralmente de manera adecuada. El uso de maca procesada como gelatinizada ha demostrado ser segura en varones adultos aparentemente sanos cuando se administra por vía oral hasta 3 gramos diarios durante 12 semanas de tratamiento , así mismo después de un tratamiento por 4 meses .

El estudio en animales de experimentación ha demostrado que el uso de maca durante la gestación no afecta negativamente al producto, y por el contrario, previene la pérdida embrionaria. Se especula, de forma popular que la maca podría tener efectos adversos sobre la presión arterial.

En un estudio realizado (no indica el tamaño de muestra) se evaluó la presión arterial a 4 y 12 semanas de tratamiento con maca, se pudo observar que tanto la presión sistólica como la diastólica disminuyeron significativamente con el tratamiento, comparadas con el grupo placebo. Sin embargo, estos resultados no indican necesariamente que la maca posea un efecto anti-hipertensivo, se necesita realizar estudios complementarios en éste ámbito.

Por otra parte, a la fecha no ha habido reportes que señalen que el uso de maca como alimento produjera reacciones adversas en personas sanas. Sin embargo, se ha encontrado que en pacientes con síndrome metabólico, el uso de maca eleva la presión arterial diastólica. Aun así, es recomendable que para el consumo de maca esta sea previamente deshidratada de forma natural.

En la literatura no se han encontrado reportes acerca de contraindicaciones para el uso de la maca, ni posibles interacciones medicamentosas. Sin embargo quedan por realizar estudios clínicos a diferentes dosis y a diferentes tiempos de tratamiento para poder aseverar su inocuidad, pero su uso seguro es establecido por el consumo tradicional durante cientos de años por los pobladores de Junín.


      Forma de uso de la maca          

  


Uso Etnomédico

Tradicionalmente, el hipocotilo de maca no se utiliza en fresco, son secados naturalmente para su consumo. Para esto los hipocotilos frescos son expuestos a la luz del sol durante 4 a 6 días hasta que están secos, después son almacenados en frio y oscuridad hasta su uso 108. Estos hipocótilos secos pueden ser almacenados por años. Para fines alimenticios, los hipocótilos son hidratados y hervidos hasta que alcanzan una textura suave 109. Los nativos de los andes centrales no utilizan la maca fresca, ya que es considerada como dañina.

Es característico de la maca un peculiar sabor fuerte que lo hace inaceptable para muchas personas, este es un aspecto importante en la dieta. Es rica en azúcares, proteínas, almidón y minerales esenciales. En muchos casos este peculiar sabor puede ser disfrazado por otros componentes utilizados en la preparación de jugos o mezclados durante la cocción

El uso popular de la maca en los andes centrales es mayor a 100 gramos diarios, lo que equivale a 1.4 g/kg peso 43. Este es un factor importante a considerar en estudios futuros.

Uso recomendado

Se recomienda consumir un promedio de 5 g al día de maca gelatinizada en polvo o 3 capsulas o tabletas x 800 mg.

Los productos en el mercado contienen 500 mg de maca en una tableta o capsula, la dosis fluctúa entre 1500 a 3000 mg/día. Es importante tener en cuenta el procesamiento de la maca y el tipo de preparación del extracto, lo que podría generar una diferencia desde la absorción a nivel intestinal, así como el efecto biológico esperado a una concentración determinada.

Sin embargo, la maca, al ser considerado un nutracéutico, no requiere de una prescripción médica, y la demostrada inocuidad de la maca facilita su uso. Queda pendiente desarrollar estudios clínicos para estandarizar la mejor técnica de extracción, la preparación del producto final, así como la dosis óptima para obtener el efecto deseado.

Productos premium de la maca

La maca tiene diferentes presentaciones según sus distintos procesos, pero se ha demostrado su uso efectivo en cada una de ellas.

  • Maca en polvo gelatinizado
  • Maca en polvo cruda
  • Maca en capsulas x 500 mg
  • Extracto hidroalcoholico de maca
  • Maca Negra en polvo

  • Maca en tabletas x 800 mg
  • Concentrado de maca 10:1
  • Polvo Atomizado de maca
  • Maca Roja en polvo

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